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【バーミンガム】イギリス第二の都市 知られざる歴史と鉄板観光スポット5選!

イギリス第二の都市のバーミンガム!名前だけは聞いたことあるけど、何が有名なのか見どころなのかさっぱり〜って方も多くいると思います。

バーミンガムは、人口ではロンドンに次いで2位ですが、総合的に含めてマンチェスターが2位だ!っていう英国の世論調査で多いのは事実です。実際マンチェスターと聞くと、サッカーで名だたる選手が活躍したマンチェスター・ユナイテッドや歴史や文化の宝庫である博物館等も充実しています。

しかし!バーミンガムの魅力をここでは紹介します。ロンドンとマンチェスターの真ん中に位置しているため、ぶらりと立ち寄ることもできる観光スポットを紹介していきます!

バーミンガムってどんなところ?

バーミンガムに概要

バーミンガムは、イングランド中央部のウェスト・ミッドランズに位置しています。なんといっても英国第2位の都市であり、都市部の人口は100万人を越え、近郊の地区を合わせると229万人にも及びます。

ミッドランズに炭田地帯に位置しており、近くには鉄鉱山もあり自動車、航空機、化学製品などの重工業地帯があります。

バーミンガムの歴史

バーミンガムの歴史は18世紀と、比較的浅いです。なんの特徴もない村でしたが、産業革命の進展に伴って17世紀に物資を運ぶために使われていたリーズ・リバプール運河と18世紀にはロンドンリバプール間に鉄道が結ばれました。ちょうど交差点になり、そのため物資の流通に適しており、工業都市として発展しました。

その産業革命紀には、蒸気機関車を発明したジェームズ・ワットや、金属加工のマシュー・ボールトンがバーミンガムの地で活躍していました。

急速に発展を遂げたために、工場から排出された膨大なスモッグが町中を覆い、一日中太陽が見えないこともあったそう。ここで生まれた小説家であJ・R・R・トールキンは、自身の小説の中で、暗黒の国『モンドール』とバーミンガムを揶揄しました。

バーミンガム見どころスポット!

キャドバリー・ワールド

イギリス国民に最も愛されている、国産チョコレート工場です。バーミンガム観光で訪れる人のほとんどはここへ行くほどの有名スポット!

なぜ人気なのか?チョコレート工場と聞いて、何か想像出来ませんか?正解は、ジョニーデップが主演の『チャーリーとチョコレート工場』のモデルとなった場所です。

映画ファンならもちろん訪れたいと思う場所でもあり、子どもや大人にとっても工場見学となるとテンション上がりますよね!お土産にチョコレートを買うのが定番になっています。

内装はカラフルでカフェやレストランも完備、小さなアミューズメントパークのようになっています。チョコレート工場ということもあり、建物内には甘い香りが漂っています。

セント・マーチン教会

英国の国教会に属している教会であり、ショッピングセンターと市場の間に位置しています。

歴史は1263年に存在が確認されています。教会は中世に拡大され、綺麗な廊下や教会のフォルムが大きく改築されました。1547年時点では、特徴的な時計台は記録されていません。しかし当時国防長官が、『時を守る責任』ということで、時計台が設置されたという文献が残されています。

時計台は105フィートもあり、特徴的な教会ですが三回の落雷を受けています。その度に改築工事がされました。

ヴィクトリア広場

ヴィクトリア広場はバーミンガムの中心部です。街中に張り巡らされた道路もほとんどここにつながっているため、見つけるには苦労しないかも。

市のイベントはほとんどこの広場で行われており、見渡せば市庁舎や議事堂もあります。

なぜ『ヴィクトリア広場』なのか?以前までは奥に見える議事堂から『議事堂広場』と呼ばれていましたが、1901年にヴィクトリア女王を讃える銅像が建てられました。その名から付けられました。

バーミンガム・タウンホール

バーミンガムの市庁舎として使われています。1834年に建設されてから、コンサートやイベントに使われる大ホールを擁しています。

ビクトリア朝の勢力を示す、バーミンガムで最初のモニュメントです。19世紀のローマ建築の復活を表す重要な建物とされています。このデザインは、ローマのカストル神殿をモデルに建てられた、英国の重要文化財としてグレードが与えられました。

バーミンガム美術館

バーミンガム美術館は、1885年にオープンしました。入館料は無料のため、バーミンガムを訪れる時はカフェが併設されているため休憩にも使えます。無料にもかかわらず、数多くの絵画や宝石など著名な作品が数多く展示されています。特に見どころスポットは、バーミンガム出身の美術家であるエドワード・バーン=ジョーンズが描いたものを集めたコーナーには、ひときわ観光客が押し寄せていました。

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